Trailrunning naar hoger niveau

30 januari 2012 - Door Barbara Kerkhof

Ultraplatform Nederland en MudSweatTrails willen trailrunning naar een hoger niveau tillen. In 2013 hopen ze met twee teams naar de WK Ultratrail af te reizen. Vorig weekend organiseerden de twee platforms (het een voor de ultraloper, het ander voor de trailrunner) een gezamenlijk trainingsweekend in Zuid-Limburg. Atletiek Week was erbij.
Het weekend was vooral bedoeld om hun plannen te delen met een aantal goede lopers die eventueel in de ploegen zouden kunnen passen. Daarnaast was de bijeenkomst een uitwisseling van kennis en een manier om elkaar te ontmoeten –want veel van deze kilometervreters treffen elkaar niet of nauwelijks op wedstrijden. ‘De ultralopers doen vaak mee aan 100-kilometerlopen op asfalt, en daar kom je de trailrunners niet tegen’, zegt Mark de Boer, bestuurslid van Ultraplatform, dat  gesprekspartner is van de Atletiekunie als het om ultralopen gaat. MudSweatTrails is als kennispartner betrokken bij de bond.

WK Ultratrail
Centraal in de ontmoeting stond het formeren van twee teams (mannen en vrouwen) voor de WK Ultratrail in 2013. Het WK, dat een keer in de twee jaar wordt gehouden, zal waarschijnlijk plaatsvinden in de Italiaanse Dolomieten of in Wales. In april wordt bekendgemaakt waar de trailrunners zo’n 70 kilometer lang zullen gaan strijden om de wereldtitel. De bergen zijn er hoog, het terrein is ruig. Niet direct iets waar Nederlanders gemakkelijk uit de voeten kunnen, wellicht. Patrick Franken (MudSweatTrails) is echter positief: ‘Er zijn veel goede Nederlandse lopers die jarenlang snel waren op de baan en op de weg, en die nu de trails gaan verkennen. Daarnaast is er een groep lopers die op de trails zijn begonnen en daarin specialisten geworden zijn. Als we dit goed aanpakken, kunnen we ons beter voorbereiden. Dan kunnen we in teamverband wel iets bereiken op het WK. We worden geen wereldkampioen, maar dat zijn we op de marathon ook niet. En daar is Nederland toch ook heel serieus mee bezig.’

Foto: Barbara Kerkhof

Populair
Franken benadrukt hoe trailrunning aan populariteit wint in Nederland. ‘De Koning van Spanje Trail, die we dit jaar voor de tweede keer organiseren, zat binnen drie weken vol. Op de lange (30km) afstand, welteverstaan. Als de massa groter wordt, zijn er ook meer talenten uit te halen.’ Berglopen is passé, meent hij. ‘Trailrunning heeft er een overlap mee, dat wel, net als met een crosswedstrijd. Maar een trailparcours is nooit een uitgezet rondje dat je drie keer loopt.’ Tien jaar geleden kwam deze avontuurlijke manier van hardlopen op. Franken: ‘Via via deden allerlei spannende verhalen de ronde, en tegenwoordig komen daar alle mooie YouTube-filmpjes nog bij: mensen steken elkaar aan. De Boer: ‘Mensen delen hun vakanties ook anders in dan vroeger; ze vinden het geen probleem om voor een trailrun af te reizen naar een ander land en daar hun vakantie omheen te plannen.

Ierland
Robert Nieuwland, wonend in Spanje, is een van de Nederlanders die vorig jaar meedeed aan de WK in Ierland. Hij eindigde als 20ste. Ook Michel Buijk (40ste) en Pieter Mans (53ste) gingen er van start. Bij de vrouwen vallen Jolanda Linschoten en Martine Hofstede op. Franken: ‘We willen deze tak van sport op de kaart zetten. Ook hopen we door met twee teams goed te presteren op het WK, te laten zien dat we serieus bezig zijn.’ De Boer beaamt dit. ‘Het zou ook mooi zijn als we de oranje teamkleding die we van de Atletiekunie mogen lenen, niet meer zelf hoeven op te halen en terugbrengen. Ongewassen nog wel’, lacht hij. ‘En dat na een WK door de modder.’
Er is nog niet besloten wie er volgend jaar naar het WK afreizen. De Boer beraadt zich nog en volgt daarbij advies op van Franken. Komende zomer hoopt hij met een groepje geïnteresseerden het parcours vast te gaan verkennen.

www.mudsweattrails.nl en www.ultraplatform.nl